Nas últimas semanas, o mundo viu os países da América Central e do Norte – em especial os Estados Unidos e Cuba – sofrerem com a devastação dos piores furacões das últimas décadas: as tempestades Irma, Harvey e Katia chegaram a atingir as categorias 4 e 5 na escala Saffir-Simpson, destruindo casas, instalações elétricas e inundando centros urbanos inteiros, que precisaram ser evacuados para evitar danos ainda maiores.

Mesmo com os avanços da ciência e meteorologia, não é possível controlar ou evitar a passagem de um furacão. Mas a construção civil pode ser uma grande aliada na prevenção de desastres e para salvar vidas durante essas situações.

Construções à prova de furacões

No Brasil, as construções tradicionais são feitas a partir de alvenaria. Nos Estados Unidos, no entanto, a tradição é construir casas com estrutura em madeira (wood frame) – assim, além de mais baratas e de rápida construção, elas também são facilmente aquecidas durante o rigoroso inverno. O grande problema é que as construções em wood frame são bem mais leves e frágeis, e por isso não suportam intervenções como abalos sísmicos e grandes rajadas de vento e tempestades violentas.

Quando algum desses fenômenos naturais acontece, as imagens que vemos nos jornais e na internet mostram apenas destruição e entulho, já que os telhados, paredes e estruturas da maioria das moradias acaba cedendo.

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Tentando contornar este problema, as construtoras e centros de tecnologia americanos vêm tentando incentivar o uso de outros materiais construtivos pela população, especialmente em áreas afetadas por tempestades tropicais e furacões. Algumas recomendações são:

– Substituição da alvenaria tradicional ou do sistema wood frame por estruturas metálicas ou blocos de concreto;

– Fundações mais elevadas, reduzindo o risco de danos durante inundações;

– Telhados com múltiplas encostas, conferindo melhor desempenho e resistência à ação do vento;

– Fortalecimento das conexões entre estruturas e fundação.

Projetos já construídos

Ainda pouco comuns, algumas construções totalmente à prova de furacões já foram construídas, e muitas outras estão em fase de teste e estudos. O intuito é proteger a estrutura da edificação sem elevar significativamente o custo das obras para isso.

BaleHaus

construções à prova de furacões

imagem via University of Bath

Projetada pelos estudantes de arquitetura da University of Bath, na Inglaterra, a BaleHaus é uma casa construída a partir de matérias-primas pouco convencionais no setor: a palha e a fibra de maconha (cannabis).

Segundo os criadores, a combinação destes dois materiais naturais e sustentáveis é capaz de criar uma estrutura modular com ótimo desempenho termoacústico, resistência a ventos e tempestades violentas. Nos testes, a carga de vento foi simulada usando gatos hidráulicos, que empurraram as paredes da casa uma força total superior a quatro toneladas, equivalente à força dinâmica de um furacão. As paredes apresentaram deslocamento mínimo, totalmente dentro dos requisitos.

123 House

construções à prova de furacões

imagem via Gradient Architecture

Em Nova York (EUA), uma casa foi reformada depois de ter sido quase totalmente destruída pelo furacão Sandy, que atingiu o país no final de 2012. Batizada como 123 House, a nova estrutura passou a contar com paredes de concreto e uma nova fundação com sistema de drenagem para evitar inundações durante tempestades. Da casa antiga, restou apenas o exterior em tijolos aparentes como lembrança.

ECO Shield

construções à prova de furacões

imagem via Innovative Composites International

Outro projeto que já está sendo colocado em prática em áreas propensas a desastres naturais é o ECO Shield. Criadas pela empresa norte-americana Innovative Composites International (ICI), essas casas são feitas a partir de um tipo de plástico reciclado, possuem eficiência energética e podem ser facilmente montadas pelos próprios moradores, o que é especialmente útil após os desastres, onde famílias inteiras ficam desabrigadas.

Um material de borracha é utilizado para fixar as estruturas plásticas à base, que pode feita de concreto ou outro material resistente. Essa borracha permite oscilação da construção, dando flexibilidade para que ela resista a fortes ventos e até abalos sísmicos, além de poder ser transportada para outros lugares.